Hoe het allemaal begon

Sinds enkele maanden vecht onze planeet tegen een nieuw virus: COVID-19 of het nieuwe coronavirus. Wat begon als een ver (van ons bed) probleem in China verspreidde zich snel. Vandaag telt bijna elk land besmette personen. Wereldwijd leggen regeringen strenge maatregelen op om deze pandemie te verslaan.

Over COVID-19 

De naam 'coronavirus' is eigenlijk niet helemaal correct. Er zijn immers veel verschillende soorten coronavirussen. Deze virussen treffen mensen en/of dieren in meer of mindere mate. Meestal vallen ze de luchtwegen aan. Bij bepaalde soorten wordt het maag- en darmkanaal getroffen. Sommige coronavirussen veroorzaken slechts milde symptomen, terwijl andere veel ernstiger kunnen zijn. De SARS-epidemie in Azië was bijvoorbeeld ook een coronavirus.

Ook nu is er nog veel dat we (nog) niet weten over COVID-19. Waar het juist vandaan komt bijvoorbeeld. De incubatieperiode, de periode tussen de besmetting en de eerste symptomen, lijkt zo'n 7 dagen te zijn. Maar soms zijn het er 14. De meest opvallende symptomen zijn: hoesten, koorts, vermoeidheid en kortademigheid.

De meeste mensen met COVID-19 worden niet ernstig ziek. Sommigen hebben nauwelijks symptomen. Maar dat betekent niet dat je anderen niet kan besmetten. Ouderen en mensen met bestaande gezondheidsproblemen lopen het grootste risico. Gelukkig blijken kinderen niet zwaar getroffen te worden door het virus.

Hoe COVID-19 voorkomen? 

Preventie is voorlopig de beste remedie. Er is immers nog geen medicijn of vaccin voor dit virus, en dit laatste kan nog ruim een jaar duren. Het virus verspreidt zich via druppeltjes: als mensen hoesten, niezen of praten dus. Hoe kan je dit voorkomen? Door in uw kot te blijven, social distancing dus. Dat betekent: zo weinig mogelijk contact hebben met anderen, of enkele meters afstand houden, regelmatig en grondig (!) je handen wassen met zeep en voorlopig geen handen schudden of zoenen. Een mondmasker dragen, vermindert de verspreiding van het virus ook. Maar onthoud hierbij dat zorgverleners en ziekenhuizen deze maskers écht nodig hebben en dat zij bij tekorten voorrang krijgen.

Kunnen huisdieren COVID-19 overdragen?

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zijn er geen gevallen bekend waarbij COVID-19 wordt overgedragen van dieren op mensen. Andere soorten coronavirusssen komen standaard vaker voor bij dieren. Zo zijn kennelhoest bij honden en FIP (Feline Infectieuze Peritonitis) bij katten een gevolg van andere soorten coronavirussen.

Wat wél kan, is dat een dier tijdelijk drager is van het virus. Als je hond of kat in aanraking komt met virusdeeltjes van een besmet persoon kunnen deze op zijn vacht terechtkomen. Heb je een dier van een ziek baasje geknuffeld of gestreeld? Was dan zeker grondig je handen. Nóg beter is om in dat geval alle aanrakingen te vermijden.

Kan mijn dier ziek worden?

De meeste virussen hebben de neiging om meer te groeien en te vermenigvuldigen in de ene soort dan de andere. En COVID-19 lijkt het op mensen gemunt te hebben. Honden en katten zijn dus geen duidelijke overdragers van COVID-19.

Maar: zoals hierboven beschreven, kunnen honden en katten wél virusdeeltjes op hun lichaam hebben. Als je dus zelf ziek bent en iemand anders je hond uitlaat, zorg er dan voor dat die persoon goed beschermd is. Dat betekent: vraag hen om een mondmasker en handschoenen te dragen en alle knuffels vermijden. Zélfs als die 'puppy eyes' onweerstaanbaar zijn.

Hou je viervoeter dichtbij

Hoewel het algemeen advies is om zo veel mogelijk binnen te blijven, betekent dit niet dat je geen wandeling mag maken met je hond (afhankelijk van de regels in jouw land). Frisse lucht doet jullie allebei goed, en er is geen betere manier om wat energie kwijt te raken. Maar ook hier geldt: blijf op een veilige afstand van anderen en hou je hond liefst aangelijnd.

Gelukkig zijn er ook positieve dingen. Thuis zijn is ideaal om de band met je dier te versterken. Als je hond of kat niet slaapt (!) zijn er tal van leuke activiteiten die je samen kan doen voor heel wat binnenpret. Inspiratie nodig?

Ontdek 5 coole indoorspelletjes voor honden
Ontdek het nu →
Ontdek 5 coole indoorspelletjes voor katten
Ontdek het nu →

Andere maatregelen

Natuurlijk gelden de normale goede (en hygiënische) gewoonten vandaag nóg meer dan anders, zoals je handen wassen na het knuffelen en spelen met je dier. En je handen wassen is zéker belangrijk als je kat vrij buitenloopt. Weet je dat je kat of hond contact had met een besmet persoon? Dan stop je hem of haar best in bad. 

Je kan er bijna zeker van zijn dat je dier geen COVID-19 in zijn speeksel heeft: een mondmasker voor huisdieren is dus niet nodig. Hoewel het er wel héél grappig zou uitzien...

Om af te sluiten nog een laatste brokje advies. Ga je in (zelf)quarantaine? Vergeet dan geen voorraad aan te leggen voor je viervoeter(s). Je bestelt ons heerlijk honden- en katteneten makkelijk online via onze webshop. We blijven ook de fysieke dierenwinkels waar het mogelijk is zoveel mogelijk bevoorraden, maar check best op voorhand even of ze open zijn. We hebben heel wat stock in onze magazijnen, dus ook hier is hamsteren niet nodig!

Nog vragen? Of heb je nood aan een geruststellend babbeltje? Klik dan op onze chatknop links onderaan je scherm.