Ken je vijand: wat zijn vlooien?

Vlooien zijn piepkleine insecten. Ze (over)leven als parasieten op dieren zoals katten en honden. Als levensechte dracula’s voeden ze zich met het bloed van hun gastheer. Ze kunnen níet vliegen, maar ze springen snel en behendig van dier tot dier. Met onophoudelijke jeuk en serieus wat ongemak maken vlooien het leven van je liefste hond of kat behoorlijk zuur. 

Een vlo reist mee met een niets vermoedend dier (of mens) en dringt zo ongemerkt je huis binnen. Vindt ze een geschikt slachtoffer met een warme vacht? Dan maakt ze het zich gezellig: ze legt haar eitjes in de pels van haar gastheer (jouw lieve viervoeter!). En die komen uiteindelijk op je vloerbekleding, kussens of ander woningtextiel terecht. Jak! Uit die eitjes groeien larven. Die larven kruipen in of onder tapijten. Ze verstoppen zich in kieren en minuscule openingen. En ze ontpoppen zich uiteindelijk (afhankelijk van o.a. de temperatuur in enkele weken tot een jaar) tot nieuwe vlooien. 

Hoe zie je of je hond of kat vlooien heeft?

Edgard in garden

Sommige honden en katten hebben niet zó veel last van vlooien. Ze hebben gewoon wat jeuk aan de basis van hun rug en staart. Toch zijn er dieren die sterk allergisch reageren op het speeksel van vlooien. Met een fel jeukende, rode en gezwollen huid tot gevolg. Goed om weten: honden en katten die minder last hebben van vlooienbeten besmetten vaak andere dieren. Daarom is het belangrijk om élk dier in huis goed te controleren, en niet alleen de dieren met symptomen. 

Als je huisdier niet allergisch is aan vlooien, is het soms moeilijk om een plaag op te merken. Je ziet vlooien amper met het blote oog. Ze zijn lichtschuw en verstoppen zich zo snel ze kunnen diep in de pels van je viervoeter. Wat is dan de beste manier om te checken of je dier vlooien heeft? Kam je hond of kat met een vlooienkam en veeg die af met een vochtig doekje of een stuk keukenrol. Zie je roodbruine vlekjes? Helaas: dat zijn vlooienuitwerpselen.

Hoe voorkom je vlooien?

Voorkomen is altijd beter dan genezen. Je dier en je huis beschermen tegen vlooien loont dus zeker de moeite. En het is véél minder gedoe dan een uitgebroken vlooienplaag onder controle krijgen.

Er zijn heel wat producten verkrijgbaar om vlooien te voorkomen. Vlooienbandjes en pipets die je op de rug van je dier druppelt, zijn populair. Vraag je dierenarts welk middel het best geschikt is voor jouw viervoeter. Kies sowieso een middel dat vlooien doodt binnen de 24u. Want dat is de tijd die een volwassen vlo nodig heeft om nieuwe eitjes te leggen. Honden of katten die allergisch zijn voor vlooien hebben maar één beet nodig. Voor hen is het ideaal als die lastige beestjes snel verdwijnen.

Behandel de omgeving én je dier

Edgard & Charlie in basket

95% van de vlooien leven in de omgeving van een dier en niet óp het dier. Daarom is het even belangrijk om óók je huis te behandelen. En zéker de plaatsen waar je dier veel tijd doorbrengt. Was je de mandbekleding, dekentjes en matjes van je huisdier(en) regelmatig op hoge temperatuur? Dan maken vlooieneitjes geen kans. Dat geldt trouwens voor ál het textiel waar je dier op zit of ligt, je sofa inbegrepen. Alles regelmatig wassen en stofzuigen is dus superbelangrijk om vlooien te voorkomen.

Regelmatig stofzuigen heeft nóg een voordeel. De vibraties zorgen ervoor dat de larven loskomen van de vloerbekleding. Zo zijn ze makkelijker vatbaar voor een vlooienspray. De strijd tegen vlooien moet je helaas het hele jaar door voeren, óók in de winter. Want vlooien verkiezen inderdaad een warme omgeving. Maar als de verwarming brandt, is de temperatuur om larven te doen ontpoppen ook ideaal. Blijf dus alert.