Wat bedoelen we met een kitten ‘opvoeden’?

Katten worden geboren met een set noden en instincten. Het is niet de bedoeling dat we deze natuurlijke trekjes eruit gaan ‘coachen’. Want je wil wél een gelukkige kat. Exit onrealistische verwachtingen dus. Katten moeten kunnen krabben, klimmen, rennen en springen om gelukkig te zijn. Wat jij misschien beschouwt als ongewenst gedrag, is voor je kitten waarschijnlijk heel normaal. Als échte kattenfan moet je je kat zoveel mogelijk zichzelf (een kat dus) laten zijn.

Kitten scratching.

Je huis inrichten met wat je kitten nodig heeft

De opvoeding van je kitten start bij het creëren van een ideale omgeving. Door de basisbehoeften van je kat te respecteren, vermijd je al een hoop ongewenst gedrag. Vanaf de leeftijd van 1,5 jaar vinden katten het moeilijker om te delen. Wacht vooral niet tot dan en zorg meteen voor een catproof huis.

Wij bevelen de ‘N+1’ regel aan: N staat voor het aantal katten in huis. Eén kat heeft 2 eetplekken nodig, 2 drinkplekken (inderdaad, eten en drinken apart!), 2 kattenbakken (ze doen hun behoefte liefst op 2 verschillende plaatsen), 2 krabplekken en 2 schuilplaatsen op verschillende hoogtes. Zorg je ervoor dat dat allemaal in orde is? Dan heb je alles in huis om je kitten te laten opgroeien tot een happy huiskat.

Probeer ons proefpakket voor kittens
Bestel nu →

Katten zijn sociale dieren

Hoewel ze graag hun eigen plek(jes) hebben, is het toch een goed idee om 2 kittens te adopteren. Zo is er altijd een vriendje in de buurt. Bij kittens die alleen opgroeien zie je meer gedragsproblemen, frustraties, verveling en overgewicht. Denk eraan, ook hier geldt de N+1 regel vanaf de leeftijd van 1 jaar. Voorzie voor 2 kittens van alles een extra locatie: 3 eetplekken, 3 drinkplekken, 3 kattenbakken enzovoort.

Het belang van socialisatie

Tijdens de eerste 16 weken van hun leven leren kittens alles over hun omgeving, en over wat kan en wat niet. Het is belangrijk (en wettelijk vereist sinds oktober 2019) om ze de eerste 12 weken bij hun mama te laten. Zo leren ze zoveel mogelijk van mamapoes en hun nestgenootjes. Voor een gezonde socialisatie is het ook nadien belangrijk om kittens vertrouwd te maken met allerlei ervaringen, geluiden en nieuwigheden. Combineer dit waar mogelijk met spelen, beloningen (gezonde snacks!) en véél knuffels (als je kitten dat fijn vindt). 

Kitten playing with toys.

Hoe je ongewenst gedrag verandert in positieve gewoontes 

Het gedrag van je kitten positief veranderen, start met het kanaliseren van slecht gedrag. Hoewel het misschien raar klinkt, doe je dat best door hun natuurlijk gedrag gewoon toe te laten. Slaapt je kitten graag op je bed? Leg er dan een beschermer over. Springt ze graag op het aanrecht? Maak dat dan wat vaker schoon.

Verder kan je gewenst gedrag stimuleren met interessante alternatieven. En als je katje zich goed gedraagt, beloon haar dan met wat aandacht, én met lekker eten natuurlijk.

Beloon je kitten met een heerlijk kuipje
Shop nu →

Zorg er ook voor dat je bepaald ongewenst en potentieel destructief gedrag ontmoedigt. Hoe? Door het onmogelijk te maken. Hang die gordijnen op, leg dat fragiele dekentje in de kast en berg dure juwelen op buiten katbereik. Voilà, opgelost! Daarnaast kan je beloningen - zoals lekkers en jouw aandacht - wegnemen als je kitten zich misdraagt.

Deze stappen helpen je om het gedrag van je kitten in goede banen te leiden zónder haar natuurlijke instincten te ontkennen. Zo ontwikkelt je kitten zich tot een gelukkig, goed aangepast huisdier. Geniet ervan!